Egy közelmúltban novemberi reggelen több mint 20 000 nyugati uralkodólepke csoportosult egy eukaliptusz ligetben, narancssárga csipkeként vonva be az imbolygó fákat. Évente a lepkék 30%-a találkozik itt, a kaliforniai Pismo Beachen, miközben a rovarok több ezer mérföldre nyugatra vándorolnak télen.

Csak egy évvel ezelőtt volt ez az élénk látvány. minden, csak eltűnt. Az uralkodói populáció az elmúlt években zuhant, mivel az élénk gerinctelen állatok nehezen alkalmazkodtak az élőhely elvesztéséhez, az éghajlati válsághoz és a káros peszticidhasználathoz nyugati elterjedési területükön.

Tavaly kevesebb mint 200 érkezett. ezen a helyen 2020-ban – ez a valaha feljegyzett legalacsonyabb szám –, és kevesebb mint 2000-et számláltak Kalifornia partjainál.

A hálaadás napja körüli hivatalos éves számlálás előtt azonban a korai eredmények azt mutatják, Az uralkodók ismét virágozhatnak Kaliforniában. Az emelkedés örömet és megkönnyebbülést váltott ki, de a kutatók, a State Park illetékesei és a jogvédők szerint ez nem jelenti azt, hogy a faj biztonságos.

Western monarch butterflies gather in the branches of a eucalyptus tree in Pismo Beach.
Legfeljebb A nyugati uralkodó lepkepopuláció 30%-a minden télen a Pismo Beachen gyűlik össze. Fénykép: Gabrielle Canon/The Guardian

Még az exponenciálissal is növekedésével a népesség még mindig messze elmarad az egykori normális számoktól. Még mindig nem világos, hogy a lepkék drámai visszatérésben vannak-e, vagy tovább csökkennek.

„A lényeg az, hogy a vándorlás nem múlt el, amitől néhányan tavaly nagyon tartottak” – mondja. Emma Pelton, a beporzók és más gerinctelenek védelmével foglalkozó szervezet, a Xerces Society vezető természetvédelmi biológusa. 4 millió és 10 millió közötti pillangó díszítette valaha Kalifornia partjait, majd az 1990-es évek végén valamivel több mint egymillióra esett vissza. Az ezt követő évtizedekben a populáció körülbelül 200 000 főre emelkedett.

Aztán 2017-ben az éves számlálások során kevesebb mint 30 000 pillangóra esett vissza. Az uralkodók rugalmasak és alkalmazkodóak, de továbbra is kihívásokkal néznek szembe. Az idei év emelkedése csekély, ha a múltbeli népességszámot nézzük, de „a jó hír az, hogy még nem késő” – teszi hozzá Pelton.

Figyelemre méltó migrációStephanie Little, a scientist with California state parks, uses binoculars to look up in the trees and count butterflies in Pismo Beach.

Még mindig van igazság a nyugati uralkodókat és hihetetlen éves vándorlásukat övező rejtélyek mennyisége. Minden évben Stephanie Little, a scientist with California state parks, uses binoculars to look up in the trees and count butterflies in Pismo Beach. egy égi iránytűt követnek , és menjen nyugatra a Sziklás-hegységtől a part felé. Figyelemre méltó, hogy a lepkék minden generációja gyakran ugyanazokat a ligeteket adja vissza a part mentén minden évben, néha még egy adott fát is, anélkül, hogy valaha is járt volna ott.

Általában november környékén érkeznek Kaliforniába, és tavasszal szállnak ki, és kelet felé tartanak, ahogy az időjárás melegszik. Az uralkodók külön populációja tölti a telet Mexikóban, Kanadából és az Egyesült Államok keleti részéből származnak.

Monarch butterflies gather in the branches of a eucalyptus tree, roughly 50 ft from the ground.

Stephanie Little, a kaliforniai állami parkok tudósa pillangókat számol Pismo Beachen. Fénykép: Gabrielle Canon/The Guardian

A rutin iránti elkötelezettségük miatt évről évre könnyebben megszámolhatják őket. De a folyamat nem éppen egyszerű, különösen akkor, ha a számok alacsonyak, és nehezebb észrevenni. A Pismo Beach ligetben, amely általában a legnagyobb összejövetelnek ad otthont, az állami park három tisztviselőjének feladata, hogy az önkéntesek segítségére támaszkodó hálaadás előtt összeszámolja őket.

Távcsővel felfegyverkezve, pillangóval A számlálók az ágakban, a talajtól nagyjából 50 láb (15 méterre) látható klaszterek alapján becsülik meg a számokat. A kaliforniai állami parkok együttműködést kötöttek érdekvédelmi szervezetekkel, hogy barátságos környezetet teremtsenek számukra. Ez azt jelenti, hogy többet kell ültetni a nem őshonos eukaliptuszfák közül, amelyekben a lepkék szívesen tanyáznak.

Az erőteljes növekedés mögött meghúzódó okok továbbra is rejtélyek maradnak. A nyugaton élő uralkodók általában

három vagy négy generációt élnek fel évente , mindegyiknek más-más szerepe van a migrációban, amely több ezer mérföldre is kiterjedhet, és minden szakaszban lehetőség van nagy műszakok.

Az uralkodó pillangók egy eukaliptusz fa ágaiban gyülekeznek, nagyjából 50 lábra a talajtól. Fénykép: Gabrielle Canon/The Guardian

De világos, hogy mi okozza a rohamos hanyatlásukat. Történelmi élőhelyeiket a gyepek ökoszisztémáiban szerte az Egyesült Államokban elpusztítják. A kereskedelmi mezőgazdaság felemészti kínálatukat, amely egyre gyakrabban van tele halálos peszticidekkel. És mivel a hőmérséklet ingadozásaira és szélsőségeire is érzékenyek, az uralkodók érzékenyek az éghajlatváltozásra. Részben ezért tekintik őket úgynevezett „indikátorfajnak”, amely felfedi a más rovarok és ökoszisztémák pusztító áldozatait.

„A lepkék nagyon alkalmazkodóképesek és erősek” – David James – mondja a Washingtoni Állami Egyetem entomológusa, aki évtizedeket töltött a faj tanulmányozásával. „De ők is figyelmeztetnek minket – és erre figyelnünk kell” – teszi hozzá. „Hanyatlásuk más élőlényekre is hatással lesz.”

„Még van idő a cselekvésre”

A pillangók is érezték a szélsőséges hőség, a tüzek és a szárazság hatását, valamint a súlyos téli viharok a kaliforniai tengerparton, ahol a telet töltik. „Néhány vihar kitépte a fákat, és lepkéket dobott a földre” – mondja James.

De úgy véli, hogy a tavalyi rendkívül alacsony számok a szétszóródás következményei, nem pedig szükségszerűen a halál.

„Amikor a hagyományos helyeken még csak 2000-en teleltek át, ugyanakkor San Franciscóban és Los Angelesben számos jelentés érkezett arról, hogy uralkodó pillangók szaporodtak az emberek hátsó udvaraiban és parkok és kertek egész télen” – mondja, megjegyezve, hogy ez a különbség megnehezíti a számolásukat.

De még ha a tavalyi alacsony számok viselkedési változásoknak is tulajdoníthatók, ez még mindig jele a klímaválság problémákat okoz. „Azt jelzik nekünk, hogy a dolgok rosszul mennek” – mondja James.

A látogatók pillangókat keresnek a Pismo Beach Butterfly Grove-ban. Fénykép: Gabrielle Canon/The Guardian

Az egyének változást hozhatnak az ültetéssel őshonos nektárnövények

, ideértve az uralkodók tojásait lerakó selyemfüvet, valamint a peszticidek használatának korlátozását. A nyilvánosság tagjai önkéntesként is részt vehetnek az uralkodók megfigyelésében Nyugaton
. És Xerces Emma Pelton szerint az ígéretes számok azt mutatják, hogy a kis változtatásoknak nagy hatása lehet.

„A fő üzenet számomra az, hogy van remény” – mondja, megjegyezve a Az uralkodók arra ösztönözték a közvéleményt, hogy gondolják újra, hogyan látják a rovarokat, és azt a szerepet, amelyet mindenki játszhat a védelmükben. „A rovarapokalipszis narratívája és a biológiai sokféleséggel kapcsolatos nagyon is valóságos válságok, amelyekkel szembesülünk, nagyon sötétnek tűnhetnek” – mondja. „A kérdés azonban nem megoldhatatlan, és tudunk változtatni. Még van idő a cselekvésre.”

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük